Amaro Averna, a história de um clássico digestivo siciliano


Atualizado em 06/09/2020

O Amaro Averna é um digestivo siciliano, um clássico no final das refeições. Ele pertence à categoria dos licores “Amaro“, palavra que quer dizer “amargo” em italiano. Mas que tipo de bebida é essa?

Bem, o Amaro é uma bebida alcoólica, geralmente feita a partir de uma infusão de ervas ou frutas, que se costuma beber após as refeições para ajudar na digestão. O sabor desses licores, como o próprio nome já indica, é amargo, mesmo quando o ingrediente predominante é doce.

A preparação do Amaro tem duas fases principais, a infusão e a destilação. As ervas e raízes infundidas são misturadas, moídas, pulverizadas, imersas em uma solução hidroalcoólica e deixadas para macerar por um período de vários meses.

Drink Black Manhattan feito com o Amaro Averna

O Amaro Averna presenta uma cor escura (caramelo escuro), com um sabor não excessivamente amargo e um teor alcoólico é em média 29% (a receita original previa um teor alcoólico de 34% ). O licor é bebido puro ou com gelo, como bebida digestiva ou para refrescar (neste caso, com muito gelo).

 

A longa tradição do Amaro

Já nos tempos antigos, as infusões de álcool e raízes eram usadas para digerir longas refeições. Por exemplo, Hipócrates, o pai da medicina, lá na Grécia Antiga, recomendava um elixir de boa saúde, o qual era preparado com cevada, mel e ervas adicionadas ao vinho.

Essa tradição de preparar licores digestivos se perpetuou ao longo dos séculos, porém com o tempo deixou de ser um “remédio” e virou algo para se beber com prazer.

Quem era especialista em preparar Amaros eram os monges. De acordo com uma tradição antiga nascida nas abadias fortificadas beneditinas e difundida na Europa através dos mosteiros cistercienses e cluníacos, os monges produziam, com sua própria receita, um elixir de ervas que, apesar de “amargas”, eram agradáveis ​​e possuíam, segundo as crenças populares, qualidades tônicas e terapêuticas (um Biotônico Fontoura para adultos).

 

A história do Amaro Averna

Os monges beneditinos da Abadia de Santo Spirito, em Caltanissetta, não ficaram de fora desta tradição e criaram uma receita secreta.

Um certo dia, Frade Girolamo, em seu leito de morte, mandou chamar Salvatore Averna, um benfeitor da cidade. Eles se conheciam há muitos anos e Don Salvatore, um homem devoto, sempre foi muito próximo a ele, doando tecidos para as túnicas dos monges. Antes de morrer, frade Girolamo quis agradecer de alguma forma o amigo, por tudo que ele fez. Deu a ele uma receita antiga, um elixir feito apenas com ervas sicilianas, que os frades prepararam por vários séculos para aliviar distúrbios digestivos e febre.

Abadia de Santo Spirito em Caltanissetta
A Abadia de Santo Spirito, onde foi criada a receita secreta. Ela fica a cerca de 3km do centro de Caltanissetta. Era originalmente uma fortaleza árabe que os normandos transformaram em abadia para converter os muçulmanos que ainda viviam nas colinas da região. Foto: Wiki Commons.

 

Salvatore Averna era um comerciante de tecidos, um empreendedor. Ele já conhecia o licor e pensou inicialmente em produzí-lo para a sua família e amigos, em sua própria casa de campo.

 

E foi assim começou a história do Amaro Averna

Anos depois, em 1868, convencido pelos filhos, Salvatore transformou a casa em uma destilaria, mas a produção ainda era muito pequena. No final do século XIX, um dos últimos herdeiros de Salvatore, Francesco Averna, começou a mostrar o produto em feiras, tanto na Itália quanto no exterior. De algum modo, o Amaro Averna chegou ao conhecimento do rei da Itália, Humberto I, que adorou a bebida ao ponto de tornar Francesco Averna o fornecedor oficial da Casa Real.

Com a morte de Francesco, em 1923, a tomar as rédeas da empresa foi sua esposa, Anna Maria Averna, figura importantíssima. Ela foi a primeira empreendedora mulher na história do Reino da Itália!

Amaro Averna

Depois de um século de sucesso, inclusive internacional, levando o nome da Sicília para o resto do mundo, em 2014, o Grupo Campari adquiriu 100% da Fratelli Averna, mantendo o coração dos negócios em Caltanissetta. Na verdade, somente a infusão macerada de ervas ainda é produzida na fábrica histórica. Depois disso, a mistura é enviada para o norte da Itália, onde a produção é concluída e o Amaro Averna é engarrafado.

Como é feito o Amaro Averna

A receita do Amaro Averna, baseada em ervas, raízes, cascas e frutas locais, é coberta por um rigoroso segredo industrial. Para que se tenha uma ideia, somente duas ou três pessoas no mundo sabem os nomes e as quantidades corretas dos mais de vinte ingredientes que compõem a bebida.

Entre os ingredientes conhecidos estão o limão siciliano, laranja amarga e romã. Todos os outros componentes são “extremamente secretos”.

Ervas, especiarias e frutas chegam à fábrica na via Xiboli, em Caltanissetta, provenientes de fornecedores de confiança ​​nos arredores e são catalogados e armazenados com nomes inventados, os mesmos usados ​​por Frade Girolamo.

 

Onde comprar o Amaro Averna

Você encontra o Amaro Averna em qualquer supermercado da Itália por um preço médio de 13 euros (garrafa de 700ml), mas também na Amazon Brasil pelo mesmo valor ou até menos!  (veja valores AQUI).

 

O Amaro Averna é o amaro siciliano mais famoso no mundo. Ficou curioso? Compre uma garrafa, coloque para gelar e, possivelmente após um café, deguste este tradicional digestivo italiano. Ele fica também perfeito servido com folhas de sálvia ou ramos de alecrim.

Veja abaixo o comercial do Amaro Averna estrelado por Andy Garcia (ele seria Salvatore Averna) e gravado em Cefalù!

 

 

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